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VI Congreso Anual de BGI 2003 - Lisboa, Portugal

El pasado mes de mayo en los días 21 al 25, se celebró en Lisboa el sexto congreso anual de BGI. El marco incomparable del Hotel Marriott Lisbon, sirvió para reunir a todos los socios de Balms Group International con la única excepción de nuestros socios Lewin & Wills que no pudieron asistir por tener que atender unos importantes compromisos en Colombia.

BGI Comunication Bureau

Fecha 01/06/2003

Los anfitriones, José Serrão y Carlos Amaral nos recibieron en la tarde del día 21 con un extraordinario Cocktail de bienvenida seguido por una cena buffet, que brindó la oportunidad a miembros, congresistas, socios e invitados para intercambiar ideas y opiniones, y desde el primer momento en una atmósfera cordial y familiar que caracteriza las reuniones y congresos de BGI.

Al día siguiente comenzó el VI congreso de BGI, que tuvo lugar en la sala de conferencias Los Angeles, del Marriott Hotel. La Asamblea General fue abierta por los anfitriones D. José Serrão y D. Carlos Amaral y nuestro Presidente D. Juan Luis Balmaseda de Ahumada, dándonos la bienvenida a todos los congresistas. Acto seguido D. Iñaki Diez de Oñate hizo una presentación de las cuentas del 2002 y presupuesto del 2003, aprobándose por unanimidad.

En la Asamblea General se hizo especial hincapié en el desarrollo de las actividades referidas entre los socios de BGI, haciendo un exhaustivo análisis de su evolución desde el año 1996 hasta el 2002. A continuación nuestro presidente, Juan Luis Balmaseda de Ahumada, presentó su informe, que versaba sobre la evolución de BGI, la comunicación entre socios y la página Web. También se anunció con carácter oficial la entrada del nuevo socio de Balms Group International, Freeman, Haber, Rojas Stanham LLP de Miami.

En un ambiente de trabajo muy distendido, se realizaron las ya tradicionales Mesas de trabajo, donde se expusieron nuevos asuntos e ideas, así como la de realzar nuestra imagen corporativa, de vital importancia. Se habló también sobre nuestra Intranet y se concluyeron, que este tipo de reunión es necesario y positivo para la red internacional, debiéndose aumentar el tiempo de las mesas de trabajo en los próximos congresos.

Por la tarde, excursión a Cascais. Visitamos el puerto y el casco antiguo. De allí partimos hacia Cabo da Roca, el punto más la oeste de Europa, donde nos obsequiaron con un certificado que demuestra nuestra estadía allí. Más tarde partimos a la incomparable ciudad de Sintra, que nos fascinó.

Después de pasear y admirar la maravillosa ciudad de Sintra, nos dirigimos a Quinta da Regaleira, donde acompañados de nuestro guía, Antonio, tuvimos la ocasión de visitar el palacio y sus inmensos jardines, construidos a principios del siglo XX de estilo Manuelino, por el millonario brasileño Carvalho Monteiro y el arquitecto italiano Luigi Manini. Comenzamos la visita por la entrada secreta del "Pozo de Inicio", con una escalera en espiral llena de musgo que nos condujo a un túnel que desembocaba en la "Entrada de los Guardianes", estos eran dos dragones de piedra guardando la entrada de la cueva. Allí pudimos admirar las características esculturales y arquitecturales de toda el área.

Después de nuestra visita cultural nos dirigimos al restaurante del Hotel Lawrence, el segundo hotel más antiguo del mundo, donde catamos vinos de Oporto y disfrutamos de una exquisita cena. En ella como en todo momento, se echó de menos a los ausentes, dada la ocasión, se dijeron bellas palabras que nos hicieron sobrecoger a todos los presentes. El viernes día 23 continuamos con el congreso. La segunda sesión tuvo lugar en la sala de conferencias New York del Marriott Hotel.

La sala se encontraba repleta de público, además de los socios de BGI. Contamos con la presencia de autoridades de Portugal, así como de reconocidos conferenciantes, tales como la Dra. Maria das Dores Meira y José Manuel Aranha Figueiredo, Concejala y Vice-Presidente de la Cámara Municipal de Setúbal, respectivamente, Dr. Róbalo de Almeida, Miembro de Portugal Telecom y el Dr. Santiago Freitas, Prisma-Consultores, Lda., entre otros. La Ministra de Justicia, Celeste Cardona, nos envío un telegrama disculpándose por su ausencia.

En las conferencias se habló de temas varios, y se realizó la ceremonia de la Firma Protocolaria para la creación de un centro Ibérico para Arbitraje, la cual fue firmada por los socios hispano-lusos, Serrão & Amaral y D. Juan Luis Balmaseda de Ahumada.

Al finalizar el turno de conferencias, y una vez los invitados se hubieron marchado, los socios de BGI requirieron más tiempo para seguir debatiendo asuntos e ideas que habían quedado pendientes el día anterior.

Al atardecer nos dirigimos en autobús al "Pateo Alfacinha", que es parte del Palacio da Ajuda, antiguo palacio real, donde fuimos recibidos y acompañados por una banda musical folklórica portuguesa, que interpretaron las danzas del lugar. Degustamos aperitivos, comida típica del lugar, y disfrutamos de la danza local.

Algunos miembros de BGI demostraron su destreza en el baile. El "Pateo" tenía un gran balcón desde el cual pudimos admirar el paisaje y en la lejanía el puente del 25 de Abril iluminado.

El día 24 de mayo, paseamos por Lisboa. Nos trasladamos en los tranvías desde Praça do Comercio hasta Belém. Desde allí nos dirigimos a la mundialmente famosa pas-telería-cafetería Pastéis de Belem donde degustamos pastéis de crema, cuya receta solo cuatro personas en el mundo conocen.

A continuación nos dirigimos al Monasterio de los Jerónimos, una maravillosa construcción con tallas en piedra de estilo manuelino, donde la familia BGI posaron para la ya tradicional fotografía de familia. Posteriormente continuamos hacia Fátima. En el camino tuvimos la oportunidad de visitar y comer en la bodega-restaurante de D. Ricardo Viera, cliente de nuestro socio de Portugal. Allí catamos algunos vinos, visitamos la bodega y mientras comíamos comentamos nuestra estancia en Lisboa. Después del café, visitamos la fábrica de cerámica propiedad de D. Ricardo Viera, donde pudimos admirar numerosas piezas de cerámica en su exposición. Al acabar nuestra visita a la fábrica, nos dirigimos al Santuario de Fátima, edificado poco después del 1917, año en que tres pastoras presenciaran la aparición de la Virgen María.

Una vez finalizada nuestra visita a Fátima, tomamos el autobús con dirección a nuestro hotel. Algunos de nosotros intentamos descan-sar en el trayecto, ya que no queríamos perdernos ni un solo detalle de lo que iba a ocurrir en nuestra última noche en Lisboa.

Por la noche fuimos al Palacio de Queluz, una antigua residencia real, donde celebramos la tradicional Cena de Gala de Balms Group Internacional. La cena se celebró en "Cocina Velha", las antiguas cocinas reales del palacio, y estuvo amenizada por un grupo de Fado, con el que pudimos participar como coro en alguna canción.

Se hizo entrega de ramos de flores a las anfitrionas Isabel y Fernanda y, algunos participantes ofrecieron varios discursos de agradecimientos entre ellos del Presidente de Balms Group International, expresando perfectamente el sentimiento de profunda ilusión y agradecimiento por la acogida y entrega de nuestros anfitriones Serrão & Amaral. Así como la entrega a estos de una placa conmemorativa de BGI.

También nuestro socio András Réti (Réti Szegheo & Partners) confirmó que el próximo congreso de BGI se celebrará los días 5 al 8 del próximo mes de mayo en la hermosa ciudad de Budapest.

El domingo por la mañana nos reunimos varios del grupo para decirnos "Hasta el próximo año". Así pues, esperamos verlos a todos, como la gran familia que somos, todos juntos en mayo del próximo año. El pasado mes de mayo en los días 21 al 25, se celebró en Lisboa el sexto congreso anual de BGI. El marco incomparable del Hotel Marriott Lisbon, sirvió para reunir a todos los socios de Balms Group International con la única excepción de nuestros socios Lewin & Wills que no pudieron asistir por tener que atender unos importantes compromisos en Colombia.

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